Le STO en Aveyron

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Réalisée par Éric Castel en 1943, l’affiche « En travaillant en Allemagne, tu seras l’Ambassadeur de la qualité française »

Voir tous nos articles sur la résistance dans l’Ouest Aveyron : AveyronResistance.fr

La France de Vichy présente aux yeux de l’ennemi deux intérêts majeurs , sa neutralité bienveillante dans le conflit et sa richesse . C’est le plus grand pays industriel occupé avec une production considérable et une main d’oeuvre hautement qualifiée. Mais plus encore que la production , c’est la main d’oeuvre qui attire le Reich , privé de millions d’hommes qui combattent en Russie. Depuis 1940, et durant toute la guerre, de nombreux volontaires choisissent de partir travailler en Allemagne, que ce soit par idéologie ou , plus souvent , pour les salaires voire la libération de proches prisonniers.
La France de Vichy organise tout d’abord la « relève » (envoi de travailleurs en Allemagne pour « relever » des prisonniers), puis promulgue diverses lois de réquisition avant d’instaurer le S.T.O. (service du travail obligatoire) le 16 février 1943. Avec 600 000 travailleurs dans le cadre du S.T.O. et 200 000 volontaires , la France devient alors l’un des principaux pays contributeurs à l’effort de guerre nazi . Diverses campagnes d’information tentent alors de promouvoir le travail en Allemagne, entretenant délibérément la confusion entre le S.T.O. (impératif) et le volontariat.

La relève volontaire est un échec et entraîne la loi du 4 septembre 1942 qui déclare mobilisable tous les hommes âgés de dix-huit à cinquante ans et les femmes célibataires âgées de vingt et un à trente-cinq ans (celles-ci requises pour travailler en France) De nouvelles exigences amènent le gouvernement à instituer le STO , service du travail obligatoire , le 5 février 1943 .Trois classes d’âge sont concernées ,1920 ,21 ,22 et toutes les classes sociales et pas seulement les ouvriers.

En Aveyron :

«  le passage de la commission Todt dans le département a soulevé quelques polémiques défavorables à la Collaboration. 36 engagements ont été enregistrés:. (RG Rodez au Préfet 24-09-1942 ADA 201 W 72).

Il ne  semble pas que l’opinion publique ait fait de sensibles progrès dans la compréhension de la Relève « . (RG 24-10-1942 ADA 201 W 72 ).

Dans le département ,c’est autour de 2700 requis qui ont été déportés . Mais malgré les directives officielles et les justifications au départ apportées par l’évêque Challiol , les réfractaires vont se multiplier : En juillet 1943 , 90 % des jeunes désignés pour le STO à Rodez et Millau partent et en novembre à Millau , seuls 2 départs sur 9 convocations. Dès le mois de janvier 1944, le département est invité à fournir 500 nouveaux travailleurs aux chantiers de l’organisation Todt à Bédarieux et à Montpellier . Ce contingent doit être prélevé sur les jeunes agriculteurs des classes 1941 ,1940 et 1939 précédemment dispensés. Au printemps 1944, les fuyards du STO , auxquels il faut ajouter les déserteurs des Chantiers de jeunesse , se comptent par centaines dans le département , malgré une répression féroce . Ils cherchent refuge dans les campagnes et dans les bois où se regroupent des jeunes venus de l’Hérault, de la Haute-Garonne ou du Tarn.  

Ce sont malgré tout prés de 2700 travailleurs Aveyronnais qui ont été au service de l’Allemagne hitlérienne.

Une partie minoritaire des réfractaires a rejoint la résistance mais le STO a détruit pour beaucoup la popularité de Vichy.

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La dépêche publie le témoignage d’un prisonnier libéré qui décrit la captivité comme des quasi-vacances( 1er mai 1943)
la croix de l’Aveyron 15/8/1943

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