Le monde paysan aveyronnais en 1939-1945

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A l’exception de l’ouest avec le bassin minier et sans grandes villes (Rodez et Millau autour de 20000 habitants) , l’Aveyron était essentiellement rural .Six actifs sur dix étaient des travailleurs de la terre , et trois habitants sur quatre vivaient de l’agriculture . Après le clergé , les notables politiques et administratifs , les propriétaires terriens , le monde paysan adhéra avec enthousiasme à l’idéologie pétainiste fortement influencé par le journal catholique « L’union catholique » et la corporation paysanne qui a son propre journal « Le Rouergue Paysan « (Voir chap. 1, § 7. ) La Corporation paysanne est créée le 2 décembre 1940 par le régime de Vichy : c’est l’organisation corporatiste mise en place par la volonté du maréchal Pétain pour servir de point d’appui dans le monde agricole à la Révolution nationale . Les responsables aveyronnais de l’Union régionale corporative paysanne du Rouergue se recrutent essentiellement parmi les notables , souvent liés à l’Église aveyronnaise . Le docteur Ayrignac est nommé délégué régional , son adjoint le docteur Touzery appartient à la famille Touzery qui dirige le principal journal de l’Aveyron, l’Union Catholique , journal totalement engagé et développant les thèses de la Collaboration . Le 24 juin 1940 , Ayrignac s’adresse directement au Maréchal Pétain . Partisan d’un pouvoir fort et autoritaire qui privilégie le retour aux traditions , il redoute des troubles sociaux et la Révolution : « Le Salut de la France ne se réalisera que par un pouvoir qui frappera vite et fort pour ne pas laisser aux embusqués de l’Armée Rouge , la France, le temps de se ressaisir et de préparer une nouvelle Commune sous le regard des Allemands . Les Français n’ont pas besoin d’aller chercher hors de leurs frontières , ni des doctrines , ni des exemples pour conduire leurs affaires ; ils n’ont qu’à regarder dans leur passé et reprendre leurs anciennes traditions ». La corporation paysanne avec son journal « Le Rouergue paysan » exerce une grande influence sur le milieu paysan a priori très réceptif aux valeurs pétainistes et qui restera imprégné de maréchalisme militant jusqu’à l’été 1944. Par ailleurs ,un abondant et puissant clergé catholique exerce sur la campagne un magistère moral sans faille « Ici l’esprit porte soutane »

Incontestablement , le monde rural paysan a su bien souvent tirer partie de la situation pour s’enrichir . Les rapports des préfets dénoncent , statistiques des caisses d’épargne et rapport des services des fraudes à l’appui , l’enrichissement et la cupidité des ruraux . Dans la caisse d’épargne de Rodez , les taux de couverture des versements sur les retraits passent aux niveaux exceptionnels de 325  % en juillet 1943, 268 % en janvier 44 , et 297 % en juin 1944 . Ainsi , sans aucun doute , la prospérité de certaines familles , gros paysans ,maquignons , commerces de gros , commerçants) trouve aujourd’hui son origine dans les activités légales ou illégales effectuées pendant l’occupation.

La perméabilité à Vichy va forcément de pair à une imperméabilité , pour ne pas dire une grande réticence des ruraux aveyronnais envers la résistance . Si ici où là le soutien logistique et moral a été important (Maquis d’Ols), sa sous représentation dans la résistance est manifeste , quelques petits  % alors qu’ils sont ultra-majoritaires dans la population . Dans la martyrologie Aveyronnaise ,on trouve de nombreux paysans , victimes civiles ou otages mais jamais pour fait de résistance.

Rapport des Renseignements Généraux du 29/07/1943 ( RG 29-07-1943 ADA 201 W 74) « Le paysan très croyant , d’opinion éloignée de tout excès , tenu par une prudence instinctive , loin des manifestations tapageuses , moins touché que l’ouvrier par la misère et la Relève , semble devoir être moins hostile à la politique du gouvernement . Mais, les difficultés actuelles auxquelles il se heurte lui font souhaiter le retour à une économie plus libérale . Il tend à opposer une résistance passive aux taxations . Trop ennemi des aventures pour prendre nettement parti , il souhaite que les événements favorisent le retour de la liberté économique d’autrefois . En résumé , la richesse de son sol et la variété de ses produits assurent au département de l’Aveyron une situation privilégiée . Un afflux permanent des personnes des départements plus touchés par les privations a développé le marché noir qui se généralise . Les paysans y ont puisé une richesse apparente , tandis que l’ouvrier ou l’habitant des petites villes subissaient les conséquences de salaires insuffisants devant la cherté de la vie. Le malaise économique est si profond qu’il tend à établir une opinion commune défavorable à la politique intérieure et extérieure du gouvernement « .

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