Les notables Aveyronnais en 1939/1945

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À la veille de la guerre, comme les parlementaires, les notables locaux dans le département de l’Aveyron gardaient une position et une influence à peu près inchangées depuis la période pré-révolutionnaire. Presque exclusivement catholiques et anti-communistes forcenés ils exerçaient une grande influence et accaparaient la plupart des postes de responsabilité. De nombreux maires et conseillers généraux sont de grands propriétaires, des médecins, des notaires, des avocats…Ils approuvèrent sans limite l’idée de Pétain de restaurer une « société corporative, familiale, rurale et chrétienne. En Aveyron, cela au moins n’est pas douteux, elle lui assurait l’adhésion du clergé, des officiers de carrière, des notables politiques et administratifs, des propriétaires fonciers et surtout des masses paysannes, corporative, familiale, rurale et chrétienne ».

L’équipe départementale de la Légion française des combattants était composée exclusivement de notables. Pierre mignonac, un commerçant, conseiller municipal de Rodez tendance PSF ( droite conservatrice à tendance nationaliste) en est le président. La liste des présidents des 305 sections communales de la légion comptait nombre de maires, d’adjoints, de conseillers municipaux, de conseillers généraux.

Le 5 Février 1944 une délégation de sept maires de l’Aveyron conduite par Bonnefous, maire de Rodez et Tourtonde maire de Decazeville , se rend à Vichy et apporte à Pétain les « richesses »caractéristiques de la production du département : nourriture et artisanat. Les paroles échangées reproduites dans la presse entre Pétain et Bonnefous ne pouvaient que réjouir les aveyronnais. Laval quant à lui se trouvait « impressionné par la volonté de servir qui animaient ces représentants » (rapport du commissaire de police de Rodez)

Bonnefous ( maire de Rodez (1935-1944) relais important avec Vichy et Caussignac , maire de Millau(1936-1945) seront destitués de leur mandat à la libération. Bonnefous n’en poursuivra pas moins une carrière politique de conseiller général à sénateur jusqu’en 1976.

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En Aveyron, après quelques mois « d’agitation résistante » les valeurs et idéaux issus des combats de la libération ont disparu et les conservateurs et notables ont très rapidement repris leurs positions d’avant guerre, subissant une éclipse beaucoup plus courte que dans le reste de la France.

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